Ensayos nucleares desde 1945 a 2009

El comienzo de la era nuclear

Día Internacional en Contra de los Ensayos Nucleares - Ensayos nucleares desde 1945 a 2009Estados Unidos inauguró la Era Nuclear en las horas anteriores al amanecer del 16 de julio de 1945 cuando detonó una bomba atómica de 20 kilotones con el nombre en clave «Trinity» en Alamogordo, Nuevo México.

Bajo el paraguas del «Proyecto Manhattan», el propósito original del ensayo ha sido confirmar que era viable un diseño de un arma nuclear del tipo implosión. También dio a los científicos y militares de Estados Unidos una idea del tamaño y efectos reales que dichas explosiones nucleares tendrían antes de usarlas en combate.

Mientras que el ensayo de Alamogordo demostró muchos de los efectos de la explosión, no consiguió en cambio aportar una comprensión con sentido de la lluvia nuclear radioactiva, que no fue bien entendida por científicos del proyecto hasta años más tarde.

Estados Unidos dejó caer dos bombas atómicas en Japón a finales de la Segunda Guerra Mundial: una fue una bomba de fisión con mecanismo de disparo no probada llamada «Little Boy», sobre Hiroshima el 6 de agosto de 1945; otra fue una bomba de tipo implosión probada en Alamogordo por primera vez un mes antes y denominada «Fat Man», sobre Nagasaki el 9 de agosto. Estas dos bombas juntas mataron unos 220.000 ciudadanos japoneses en el acto y más de 200.000 que murieron como consecuencia de la sobredosis letal de radiación.

Desde la «guerra caliente» a la Guerra Fría

Día Internacional en Contra de los Ensayos Nucleares - Ensayos nucleares desde 1945 a 2009En cuanto la Segunda Guerra Mundial llegó a su fin en agosto de 1945, se inició una carrera total técnico industrial de armas nucleares entre las dos superpotencias que habían emergido recientemente, los Estados Unidos y la Unión Soviética. Entre 1946 y 1949, Estados Unidos realizó seis ensayos adicionales. Después, el 29 de agosto de 1949, la Unión Soviética ensayó su primera bomba atómica, «Joe 1». Este ensayo marcó el principio de la carrera de armas nucleares, «Guerra Fría», entre las dos superpotencias.

<<Con el primer ensayo de bomba atómica de la Unión Soviética el 29 de agosto de 1949, la carrera de armas nucleares «guerra fría» entre la URSS y Estados Unidos había comenzado>>

Al principio, ni los Estados Unidos ni la Unión Soviética tenían suficientes armas nucleares que desperdiciar así que sus ensayos nucleares fueron relativamente limitados. Sin embargo, en los años cincuenta Estados Unidos estableció un sitio de ensayos exclusivo (Sitio de Ensayos de Nevada) y también uso un sitio en las islas Marshall (área de ensayos del Pacífico) para realizar amplios ensayos nucleares. La Unión Soviética también comenzó a realizar pruebas en una escala limitada, fundamentalmente en Semipalatinsk en la República Soviética de Kazajistán. Los primeros ensayos fueron usados fundamentalmente para averiguar los efectos militares de las armas nucleares y para probar nuevos diseños de armas.

Unas tensiones exacerbadas y una atmósfera omnipresente de miedo y sospecha actuaron como catalizador para construir bombas más potentes y sofisticadas. Durante los años cincuenta se probaron nuevos diseños de bombas de hidrógeno en el Pacífico, ya que eran nuevos y mejorados diseños de armas de fisión.

*En 1954, el Primer Ministro de la India Jawaharlal Nehru se convirtió en el primer hombre de estado que hizo una llamada para «permanecer quietos» y no realizar ensayos nucleares.

El Reino Unido se convirtió en el tercer país en probar armas nucleares el 3 de octubre de 1952. Inicialmente, el Reino Unido probó principalmente en Australia y más tarde en los Estados Unidos. Desde 1958 en adelante su programa fue coordinado estrechamente con el de los Estados Unidos a través del Acuerdo de Defensa Mutua entre el Reino Unido y los Estados Unidos.

La primera bomba de hidrógeno

Día Internacional en Contra de los Ensayos Nucleares - Ensayos nucleares desde 1945 a 2009El 1° de noviembre de 1952 los Estados Unidos se convirtieron en el primer país en probar la bomba de hidrógeno. El ensayo Castle Bravo del 1 de marzo de 1954 liberó 15 megatones y fue el arma nuclear más grande que jamás había detonado Estados Unidos. Por accidente, los atolones habitados de Rongelap, Rongerik y Utirik estaban contaminados con lluvia radioactiva como lo fue el pesquero de arrastre japonés Lucky Dragon. La controversia sobre la lluvia radioactiva de las actividades de los ensayos causó una gran preocupación internacional.

El 2 de abril de 1954, el Primer Ministro de la India Jawaharlal Nehru se convirtió en el primer hombre de estado que hizo una llamada para «permanecer quietos» y no realizar ensayos nucleares. No obstante, esto hizo poco para detener los amplios ensayos nucleares que caracterizaron los siguientes 35 años y que no remitieron hasta el final de la Guerra Fría a finales de los años noventa.

Desde 1955 hasta 1989, el número medio de ensayos nucleares realizados cada año fue 55. Los ensayos nucleares tuvieron su apogeo a finales de los cincuenta y principios de los sesenta. Sólo en el año 1962 se realizaron hasta 178 ensayos: 96 realizados por los Estados Unidos y 79 por la Unión Soviética. Este fue el año de la Crisis de los Misiles de Cuba cuando la Guerra Fría amenazó con convertirse en una guerra nuclear. El año anterior había visto los ensayos del arma nuclear más grande que hubiera explotado jamás, La “Tsar Bomba” de la Unión Soviética con un resultado de 50 megatones. Fue probada en el sitio de ensayos Novaya Zemlya cerca del Círculo Ártico.

Francia y China se convirtieron en Estados de armas nucleares en 1960 y 1964 respectivamente, con ambos programas nucleares concebidos para proporcionar unas armas nucleares disuasorias creíbles. Francia probó inicialmente en Argelia y posteriormente en el Pacífico Sur. China realizó todos sus ensayos nucleares en Lop Nur en la Provincia de Xinjiang.

<<El tratado de prohibición parcial de los ensayos de 1963 prohibió los ensayos, incluyendo aquellos que tenían fines pacíficos, en la atmósfera, bajo el agua y en el espacio…pero no prohibió los subterráneos>>

A principios de los años sesenta se vio la introducción del único esfuerzo de limitación de los ensayos que tuvo efectos concretos sobre cómo se realizaban los ensayos durante la Guerra Fría. El tratado de prohibición parcial de los ensayos de 1963 prohibió los ensayos militares y para fines pacíficos, en la atmósfera, bajo el agua y en el espacio. El Tratado fue importante desde un punto de vista medioambiental, haciendo decaer la lluvia radioactiva que estaba estrechamente asociada con los ensayos atmosféricos, pero hizo poco para impedir los ensayos nucleares en su conjunto, que en su mayor parte pasaron a ser subterráneos.

Crecientes arsenales nucleares

Día Internacional en Contra de los Ensayos Nucleares - Ensayos nucleares desde 1945 a 2009Los arsenales nucleares del mundo se inflaron durante la Guerra Fría, de un número ligeramente superior a las 3.000 armas en 1955 a más de 37.000 armas en 1965 (Estados Unidos 31.000 y la Unión Soviética 6000), a 47.000 en 1975 (Estados Unidos 27.000 y la Unión Soviética 20.000) y más de 60.000 a finales de los años ochenta (Estados Unidos 23.000 y la Unión Soviética 39.000).

Según la Iniciativa de la Amenaza Nuclear, Israel inició un programa nuclear en los años cincuenta y había completado la fase de I+D de su programa de armas nucleares en 1986, aunque no ha probado dicha arma, según el conocimiento público. Israel ha adoptado una llamada «política de ambigüedad nuclear», ni confirmando ni negando su estado nuclear. No forma parte del Tratado de No Proliferación de 1968, y ha firmado pero no ratificado el TPCEN.

Oficialmente, la India se convirtió en la sexta nación en desarrollar armas nucleares, realizando un ensayo nuclear, declarado como explosión nuclear pacífica, en mayo de 1974.

En 1982, otra nación más, Sudáfrica, adquirió armas nucleares, según el Centro sobre Estudios de No Proliferación del Instituto de Monterrey. Según el conocimiento público, Sudáfrica no realizó ningún ensayo nuclear. Menos de diez años más tarde, con la transición anticipada a un gobierno de elección por mayoría, Sudáfrica desmanteló todas sus armas nucleares, la única nación hasta la fecha que renunció voluntariamente a las armas nucleares bajo su completo control. La desmantelación se completó en 1991. El mismo año, Sudáfrica accedió al Tratado de No Proliferación de 1968 como Estado sin armas nucleares. Votó abrumadoramente para acabar con el apartheid el 18 de marzo de 1992.

<<Los ensayos nucleares subterráneos fueron prohibidos por el Tratado de Prohibición Completa de los Ensayos Nucleares de 1996, que prohíbe todas las explosiones nucleares en la Tierra>>

El mundo no fue testigo de ninguna disminución significativa de las actividades de ensayos nucleares y de la adquisición de armas nucleares entre los Estados con armas nucleares hasta principios de los años noventa. El número total de ensayos nucleares en la segunda mitad de los años ochenta llegó a ser 174.

Pero las relaciones más cálidas entre la Unión Soviética y los Estados Unidos desde mediados de los ochenta prepararon el camino, como también lo hizo la caída del Muro de Berlín en 1989 y la disolución de la Unión Soviética en 1991, que fue sustituida por la Federación Rusa. Bielorrusia, Kazajistán y Ucrania que junto con Rusia han albergado el arsenal nuclear soviético, se convirtieron en Estados de armas no nucleares según el Tratado de No Proliferación. El sitio de ensayos principal de la URSS, Semipalatinsl en Kazajistán, fue cerrado en 1991.

Moratoria sobre las pruebas nucleares

Día Internacional en Contra de los Ensayos Nucleares - Ensayos nucleares desde 1945 a 2009En 1990, la Unión Soviética propuso una moratoria sobre los ensayos nucleares que fue acordada por el Reino Unido y los Estados Unidos. Esto generó una oportunidad de avanzar pata los abogados que, durante decenios, ha promovido una prohibición completa de todos los ensayos nucleares.

<<Entre 1998 y 2007 se realizaron unos cinco ensayos nucleares: dos por India y dos por Pakistán en 1998 y uno declarado por la República Popular Democrática de Corea en 2006>>

El último ensayo nuclear de la Unión Soviética tuvo lugar el 24 de octubre de 1990; el del Reino Unido el 26 de noviembre de 1991 y el de los Estados Unidos el 23 de septiembre de 1992. Francia y China realizaron sus últimos ensayos en enero y julio de 1996 respectivamente, antes de firmar el Tratado de Prohibición Completa de Ensayos Nucleares el día que se habilitó para firmar, 24 de septiembre de 1996, junto con los otros tres Estados de armas nucleares y 66 otros países. Francia cerró y desmanteló todos sus sitios de ensayos nucleares en los años noventa; es el único Estado de armas nucleares que lo ha hecho hasta la fecha.

Ruptura de la moratoria de facto

Día Internacional en Contra de los Ensayos Nucleares - Ensayos nucleares desde 1945 a 2009Entre 1998 y 2007 se realizaron unos cinco ensayos nucleares: dos por la India y dos por Pakistán en 1998 y uno declarado por la República Popular Democrática de Corea (RPDC) en 2006, rompiendo así de esta forma la moratoria de facto que había establecido el TPCEN.

La India realizó dos ensayos nucleares subterráneos, con el nombre en clave “Shakti (Power) ‘98”, el 11 y 13 de mayo de 1998 y su sitio de ensayos subterráneos de Pokhran. En contraste con el ensayo nuclear inicial de la India en 1974, esta vez no hubo reclamaciones de que fueran «ensayos pacíficos». Al contrario, los funcionarios del gobierno señalaron rápidamente la naturaleza militar de las explosiones.

Dos semanas escasas más tarde. Pakistán reaccionó realizando dos ensayos nucleares subterráneos en su cordillera Ras Koh.

Tanto la India como Pakistán se movieron inmediatamente para anunciar moratorias unilaterales sobre ensayos nucleares y no han realizado ensayos nucleares desde 1998.

<<El ensayo nuclear anunciado por la RDPC el 9 de octubre de 2006 acabó con la moratoria de facto que había durado ocho años y estuvo contra la letra y el espíritu del Tratado de Prohibición Completa de los Ensayos Nucleares>>

De nuevo el 9 de octubre de 2006, el ensayo nuclear anunciado por la RDPC acabó con la moratoria de facto que había durado ocho años. Este hecho fue recibido con una expresión mundial de preocupación casi unánime. El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidades condenó firmemente el acto como una clara amenaza para la paz y seguridad internacionales. El Presidente y el Secretario Ejecutivo de la Comisión Preparatoria para la Organización del Tratado de Prohibición Completa de Ensayos Nucleares (OTPCEN), así como los Estados Signatarios, expresaron una grave preocupación con el ensayo declarado y caracterizaron el evento como una acción contra la letra y el espíritu del TPCEN.